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Visite virtuelle de Google: préservation de collections détruites au Brésil

Début septembre, un incendie a éclaté à Rio de Janeiro dans le Musée national du Brésil, vieux de 200 ans, détruisant jusqu'à 90% de ses précieuses collections. L'étendue des dommages était «incalculable», a déclaré le président du Brésil, Michel Temer, sur Twitter à l'époque. "Deux cents ans de travail, de recherche et de connaissances ont été perdus."

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S'il est vrai que peu de choses peuvent être faites pour restaurer autant de spécimens et d'artefacts irremplaçables du musée, un projet récemment lancé par Google Arts & Culture espère voir l'institution vivre dans le monde numérique. Comme Kelly Richman-Abodou rend compte de My Modern Met, les images Street View ont permis de faire une visite virtuelle du musée tel qu'il était avant la tragédie.

Dans le cadre de cette collaboration fortuite, Google a commencé à travailler avec le Musée national du Brésil en 2016 pour numériser les collections du musée et capturer son intérieur au moyen de «photographies haute résolution, photogrammétrie, balayage laser 3D et réalité virtuelle et augmentée». écrit dans un article de blog Chance Coughenour, responsable du programme Google Arts & Culture. Google a lancé des projets similaires avec de nombreux autres musées et sites du patrimoine, mais son partenariat avec le Musée national du Brésil est devenu particulièrement important à la suite de l'incendie.

Les visiteurs virtuels peuvent maintenant voir, par exemple, le cercueil d'un ancien chanteur égyptien, des masques et des poteries autochtones, ainsi que la collection de papillons aux couleurs éclatantes du musée. "Même si les images ne peuvent pas remplacer ce qui a été perdu", écrit Coughenour, "[les progrès de la technologie] nous offrent un moyen de nous en souvenir."

Certains objets conservés sur Google Arts & Culture ne seront plus jamais vus dans leur forme originale, mais d'autres ont été récupérés des cendres du musée; Au total, plus de 1500 pièces ont été extraites des débris. La météorite Bendegó de 5, 8 tonnes, par exemple, est sortie de l'incendie en grande partie indemne. Des fragments de «Luiza», le plus ancien fossile humain brésilien et l'un des biens les plus précieux du musée, ont également été retrouvés. (Vous pouvez voir ses os intacts ici.)

Ce n'est pas la première fois que des efforts sont déployés pour préserver les collections du musée grâce à la technologie numérique. Après l'incendie, des étudiants de l'Université fédérale de l'État de Rio de Janeiro ont demandé des photographies et des clips vidéo pris au musée. Ils ont été inondés de milliers d'images. Dans le même ordre d'idées, Wikipedia a demandé aux anciens visiteurs de télécharger leurs images du musée sur Wikimedia Commons.

Près de quatre mois après l'incendie, le musée a hâte. Les efforts pour construire une nouvelle itération du musée - un projet qui sera inévitablement très différent de son prédécesseur - sont en cours. Le directeur du musée, Alexander Kellner, a écrit dans une lettre ouverte qu'il était également prioritaire de soutenir les chercheurs dont les travaux avaient été interrompus ou détruits par l'incendie. Par exemple, un partenariat entre la mission diplomatique américaine au Brésil, la Commission Fulbright, le Département d’État des États-Unis et la Smithsonian Institution permettra à 14 scientifiques, jadis affiliés au musée, d’accéder aux laboratoires de recherche Smithsonian en 2019.

«Il est important de souligner, a déclaré Kellner, que le Musée national, bien qu'il ait perdu une partie importante de sa collection, n'a pas perdu sa capacité à générer des connaissances!»

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